Google满20岁了:它如何改变网路,撼动世界?

Google满20岁了:它如何改变网路,撼动世界?
图片来源:Reuters

1995 年, 22 岁的 Larry Page 来到史丹佛大学,打算开始自己的研究生生涯;带着他熟悉校园的,是同样 22 岁的 Sergey Brin。在随后的几年间,他们从一言不合到志趣相投,并开发出一个名为 Backrub 的搜索引擎,并赢得了投资圈的注意。 1998 年 8 月, Sun 公司联合创办人 Andy Bechtolsheim 向他们开出了一张十万美元的支票。

以上就是 Google 处于孕育期的大致经历。1998 年 9 月 4 日, Google 作为一家公司在美国加州正式注册成立——距今天已经整整 20 年的时间。

Google满20岁了:它如何改变网路,撼动世界?
图片来源:Reuters

是的,Google 20 岁了。

从创业公司到一代巨头

在历史长河缓慢前行的过程中, 20 年作为一段时间往往是弹指间一瞬即逝的,几乎不会留下什幺波澜;但如果这 20 年恰逢人类历史上罕见的科技发展浪潮——网际网路,就能够产生令人讚叹的奇蹟。Google 正是这类奇蹟的代表。

 1998 年 9 月 16 日, Google 诞生 12 天之后,作业系统巨头微软在纽约证券交易所达到了 2610 亿美元的市值,并由此超越通用电气,成为全世界市值最高的公司。当时, Google 只有三名员工,除了两位创办人 Larry Page 和 Sergey Brin 之外,还有 Craig Silverstein,后者的头衔是技术主管——当然, Google 的价值在当时的微软面前几乎可以说是忽略不计。

 20 年之后,Google 已经以 Alphabet 的新身份达到了 8478 多亿美元的市值,与此同时微软的市值为 8613 亿美元,二者已经完全成为同一个级别的对手,都堪称世界级的科技巨头了;在此过程中, Google的市值一度超越微软。

当然,微软能够在二十年的跌宕起伏中保持自己它的地位,这是它勇于自我变革并取得成功的伟大之处;但 Google 的成长经历则更有其从无到有、由小到大的代表性。

Google满20岁了:它如何改变网路,撼动世界?
图片来源:leiphone

从 Google 搜索引擎到 Gmail 电子邮件、 Google Maps 电子地图、 Chrome 浏览器,从桌面网路到行动网路,从云端运算到人工智慧, Google 几乎抓住乃至引领了科技发展的浪潮,并在一次又一次的技术创新和产品迭代中,重塑了网路资讯流动的形态,从而改变了人们的生活--完全可以这幺说,Google 改变了世界。

几款影响了全世界的 Google 产品

要对 Google 二十年来的发展历程进行地毯式的描述,是一件繁琐而无必要的事情;所幸在 Google 的成长过程中,产生了一系列无论是从用户数量还是从使用体验上都堪称卓越的产品,这些产品在很大程度上建构了 Google 今天的商业地位和它在用户心中的形象。

当然,真正重要的是,这些产品在今天依然活跃。

Google满20岁了:它如何改变网路,撼动世界?
图片来源:leiphone

在 Google 旗下的体系中,除了上述产品,还有众多产品进入到十亿产品俱乐部。需要注意的是,这些产品是免费的,这是 Google 获得庞大用户的重要原因,也是 Google 在一定程度上为改善人们的网路生存空间所做出的贡献。

Google满20岁了:它如何改变网路,撼动世界?
Google 产品。图片来源:Reuters

实际上,在美国《连线》杂誌前主编克里斯.安德森所着的《免费:商业的未来》一书中,对 Google 所採取的免费策略进行了例证性的解读,他说:

「免费策略不只是向某种商业模式演进过程中的过渡性步骤,它成为了其『产品哲学』的核心。」

Google的新旧三巨头
Google满20岁了:它如何改变网路,撼动世界?
图片来源:leiphone

纵观 Google二十年来的发展历程,两位创办人 Larry Page 和 Sergey Brin 毫无疑问扮演了根本性的重要角色,但是外界对这家公司在领导力方面的认知,却总是定格在「三巨头」之上,而且有前后之分。

除了两位 Google 创办人,三巨头的另外一位成员,前有 Eric Sc

hmidt,后有 Sundar Pichai。

Eric Sc

hmidt 堪称是 Google 成长过程中的「教父」。2001 年 3 月, 46 岁的 Eric Sc

hmidt 在通过两位创办人 Larry Page 和 Sergey Brin 的面试之后,开始在 Google 担任董事长,并在同年 8 月担任 Google CEO;从此 Google 开始了三巨头的生涯。

作为一名在 Sun Microsystems 等企业有诸多职场经历的老兵,Eric Sc

hmidt 对处于快速增长中的 Google 的贡献和庇护是毫无疑问的,儘管这种贡献很难具体用数字来衡量。按照 Google 官方描述, Eric Sc

hmidt 在担任 CEO 期间的角色是建立公司的基础架构以便使其适应快速增长的节奏,并保证产品在快速迭代的同时能够保持高质量。

从 Google 在 2001 年到 2011 年在产品和公司质量的表现来看,Eric Sc

hmidt 的工作无疑是出色

的;更重要的是,在推动 Google 拥抱免费的产品哲学这个层面上, Eric Schimidt 也是厥功甚伟的。根据《免费:商业的未来》一书所写,他为 Google 提出了一种基于免费的「最大化战略」,也就是说:

不管你正在开发的是何种产品都接受它,并依据经销量尽可能多地进行生产。换句话说既然经销的边际成本为零,你就可以使产品遍布全球。

 2011 年 1 月 20 日,Google 宣布 Eric Sc

hmidt 不再担任 CEO,改任 Google 执行董事长兼两位创办人的顾问;而 Larry Page 亲自担任 CEO——回过头来看,这是 Eric Sc

hmidt 开始卸任「教父」角色的开始。

 2015 年, Google 调整架构,升级为 Alphabet, Eric Sc

hmidt 担任 Alphabet 执行董事长, Larry Page 担任 Alphabet CEO, Sergey Brin 担任 Alphabet 总裁。伴随着这次架构调整, Sundar Pichai 开始担任 Google CEO。

 Sundar Pichai 如何从一名工程师成长为 Google CEO,这已经是另外一个故事了;但是 2017 年 7 月 24 日, Sundar Pichai 加入 Alphabet 董事会,意味着他对这家巨头的地位更加重要了。半年后, Eric Sc

himidt 不再担任 Alphabet 执行董事长,而新任 Alphabet 董事长则变成了更有象徵意义、实际上并不从事具体管理工作却德高望重的 John L. Hennessy。

是的,Larry Page、Sergey Brin 和 Sundar Pichai 已经构成了 Alphabet 的新三巨头。

Google满20岁了:它如何改变网路,撼动世界?
图片来源:leiphone

他们掌管着人工智慧时代的 Alphabet,并掌控着这个巨头的未来。值得一提的是,他们三人分别出生于 1973 年、 1973 年和 1972 年,在年龄相近的同时,他们也都曾就读于史丹佛大学。当然,最重要的是, 45 岁上下的他们,都已经成熟到足以推进 Google这艘 20 岁的大船无畏向前了。

Google满20岁了:它如何改变网路,撼动世界?
图片来源:leiphone

不过, 20 年之后, Google 两位创办人 Larry Page 和 Sergey Brin 依然以 11 % 的 Alphabet 股票份额佔据了其 51% 的投票权——换句话说,Google依然处于 Larry Page 和 Sergey Brin 的掌握之中。

Related Posts